Hoy os presentamos un sencillo panel que recoge la energía solar para calentar agua. Como veréis, se pueden conseguir los materiales en la basura, con lo que el coste de fabricación es prácticamente nulo.
Encontré este artículo en la web de thesietch.org, que contiene otros proyectos interesantísimos que iremos incluyendo en bajatec.net poco a poco para que todos podáis beneficiaros.



Colector solar casero para calentar agua por menos de 5$

Después de nuestro primer intento de construir un panel solar térmico, estábamos un poco decepcionados con los resultados.  Tardó cerca de 4 horas antes de que la cosa empezara a trabajar, y era un poco costosa ( más de 50 dólares ) de construir.
Yo sabía que se podía hacer mejor y más barato.  Mi primer error fue comprar todo nuevo.  Con amplios recursos reutilizables en el vertedero de la ciudad local sabía que se podía hacer mucho más barato.
Otro defecto del primer panel fue utilizar revestimiento del estanque para forrar el colector.  El revestimiento de estanque es de plástico, no absorbe el calor como otros materiales ( como el metal ) y es más difícil de trabajar por tener que usar pegamento o cinta adhesiva para crear una bolsa de aire para contener el agua.
Hemos resuelto este problema mediante el uso de un colector que ya fue diseñado para distribuir el calor, y de metal.
El último gran error en nuestro primer panel fue la cubierta de plexiglás.  Al tener que usar dos piezas, con el uso se quedaba una grieta en el centro. Hemos resuelto este problema mediante una buena ventana de vidrio que encontramos por ahí.
Ahora en el proyecto.  Lo primero que hicimos fue recoger todas las piezas.
Parte trasera de la nevera
Nuestro vertedero local tiene un programa de eliminación de líquido refrigerante (freón) de frigoríficos y deshumidificadores.  Con esto en mente, se encuentra el colector térmico perfecto.  La parte trasera de un frigorífico es básicamente un sistema de disipación de calor y con una ligera modificación se puede utilizar para recoger grandes cantidades de calor.
Asegúrese de que el freón, o de otro tipo de refrigerante ha sido eliminado del circuito, y cortar la parrilla por la base, cerca del soporte de refrigeración de gran tamaño.
Collector
La madera que formaba la estructura de un viejo sofá era del tamaño perfecto para el marco.
Madera
Me encontré  un panel de vidrio y una alfombra de goma vieja que hizo el respaldo perfecto y frontal.
Parte trasera
Vidrio
El vidrio fue un verdadero hallazgo, y puede ser la única parte del panel que puede ser necesario comprar.  Asegúraos de que el cristal es lo suficientemente grande como para cubrir el colector y tener espacio suficiente para colocar la estructura.
La alfombra de goma era enorme, así que tuve que cortarla por la mitad.
Cortando la parte trasera
La parte trasera cortada
Una vez que el respaldo fue cortado a la medida,  era el momento para empezar a construir el marco.
El marco inicial
El marco inicial diseñado
Se puede ver que tipo de construcción del marco alrededor del colector, deja suficiente respaldo para mantenerlo todo junto.
El marco se termina con la construcción de un marco similar en la espalda y con tornillos largos de madera a través del marco frontal, el respaldo y en el marco de la espalda.
He añadido un poco de papel para el respaldo.  La razón de esto es que contrario a lo que se podría pensar, no queremos que el respaldo se caliente.  Sólo deseamos que el colector absorba el calor ( que afortunadamente está ya pintado de negro ).  La lámina reflejará la luz del sol que no fue absorbida por el colector en la primera pasada y la hará saltar de nuevo sobre el colector en otro intento de absorción.  La cubierta de cristal mantendrá todo el calor dentro del panel para la absorción de más calor.
La luz puede pasar a través del cristal, pero el calor no puede.
La parte trasera cubierta con lámina
Observad cómo se utilizó cinta adhesiva en el interior para sellar todas las grietas, se puede usar masilla, pero yo no tenía ninguna, así que utilicé la opción más barata.  Funcionó bien, y mantuvo el aluminio en su lugar.
La parte trasera del panel
A continuación cortar algunas muescas de los extremos de entrada y de retorno al colector.
La colocación del colector
La colocación del colector
Observad de nuevo el uso de cinta adhesiva para sellar las grietas.
Con un poco de manguera de la bomba de aire de un acuario enpalmo al final de los extremos de entrada y de retorno.
Colocando tubos
Tubos montados
La cinta adhesiva se aplicó para asegurarse de que se trataba de un ajuste apretado, que se retiró más tarde, ya que no era necesario.
A continuación se muestra el apoyo para el colector, utilizando los soportes de montaje que se incluyen en la nevera y un poco de cinta adhesiva.  Si queremos, se podría utilizar algunos tornillos y madera, pero he encontrado la cinta y la tensión natural de la construcción,  suficiente para mantenerlo en su lugar.
Connección del colector
El marco con colector colocado
Por último cerramos la parte superior.  Esto sirve para atrapar a toda la radiación infrarroja del sol dentro de nuestro panel en el que nuestro colector lo absorberá.  Como ya vimos, la luz puede pasar a través del cristal, pero el calor no puede.
Panel solar terminada
Panel solar terminada
Como se puede ver la cinta adhesiva simple es suficiente para aguantar.  Yo recomiendo usar algún tipo de soporte de montaje sin embargo, ya que después de un par de días en el sol de la cinta comenzó a inclinarse permitiendo que el cristal se deslice.  Con unos pocos tornillos se puede resolver esto.
Situar el panel en un ángulo apropiado, de manera que las capturas más luz solar.
Panel solar montada
Y ya está. Para meter agua en el circuito, poner un extremo de la manguera en un balde de agua fría, y asegúrese de que está en el fondo de la cubeta, chupar un lado agarrar la manguera de retorno y salida.  Es inevitable acabar con agua de sabor desagradable en la boca. Para esta parte recomendaría tener a un amigo que lo hiciera. 🙂
Pondremos el cubo de agua fría (fuente) más elevado que el cubo de agua caliente (retorno) y así que funcione por gravedad.  Debido al diseño de este sistema (entrada y retorno se encuentran en la misma ubicación en el panel), no se produce termo sifón.  Para que eso suceda, tendríamos que cortar la tubería de retorno y hacerla salir por la parte superior del panel.
Una palabra de advertencia, este panel funciona muy bien.  Lo probamos en un día muy soleado y en cuestión de segundos el agua que salía del panel era lo suficientemente caliente como para escaldar.  Me quemé los dedos.  Esta agua muy caliente sólo se forma cuando el agua dentro del panel se deja reposar durante un minuto sin moverse.  Si el agua está en movimiento (sifón de gravedad) el agua que sale del tubo de retorno es de unos 42 grados, y aunque está caliente, no nos quemará.
El agua no fluye a través del panel muy rápido (ya que las tuberías son muy pequeñas), y así permite que el agua se caliente mucho en su viaje a través del colector.  Sin embargo, tarda un tiempo para calentar un cubo de 20 litros de agua. Recordad que si pintáis los cubos de negro el sistema funcionará más eficientemente.
Durante un par de horas, un día soleado con temperatura ambiente de 25ºC, el sistema calienta 20 litros de agua fría (a 20ºC) a más de 43º C. Si el agua  se deja reposar en el panel durante varios minutos y luego se fuerza a salir (al soplar en una de las mangueras) el agua sale a 76 grados C. Estamos bastante contentos con el rendimiento (y coste) de este panel.
Las posibles modificaciones para este diseño serían modificar el extremo de salida para que haya un termo sifón, de esta manera podríamos poner la manguera de retorno en el cubo de origen y el agua circularía contínuamente en el panel cada vez más caliente.  También hemos hablado acerca de la adición al panel de espejos para concentrar más calor.  Nuestro objetivo es hervir el agua.  El proyecto entero me costó menos de cinco dólares, porque ya tenía los tornillos y la cinta adhesiva.  Lo único que compré fue la manguera de aire, que me costó menos de 4 dólares.
¡Disfrutad del agua caliente!

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